2016年度图灵奖颁发给了“发明万维网、第一个浏览器和使万维网得以扩展的基本协议和算法”的计算机学家,他的贡献和远见影响着全世界几乎每个人的生活,贡献远不止在计算机这个领域,他就是我们这个时代的先知。

因“发明 World Wide Web、第一个Web浏览器,以及使Web规模化的基础协议与算法” 获图灵奖 … 看到这条消息的每个人都受益于他的伟大贡献。

也许大家还记得有一个人坐在电脑前,接受全世界感谢的2012年伦敦奥运会开幕式

蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)爵士(1955年出生于英国)是万维网的发明者,互联网之父,英王功绩勋章(OM)获得者,不列颠帝国勋章(OBE)获得者,英国皇家学会会员,英国皇家工程师学会会员,美国国家科学院院士。1989年3月他正式提出万维网的设想,1990年12月25日,他在日内瓦的欧洲粒子物理实验室里开发出了世界上第一个网页浏览器。他是关注万维网发展的万维网联盟的创始人,并获得世界多国授予的各个荣誉。

万维网并不是独立于因特网(Internet)的另一个网络,而是由结点和超链接组成的、便于入网用户在Internet上浏览的超媒体信息查询服务系统,是Internet的一部分。万维网全部通过务器(又称Web站点)使用http超文本传输协议向入网用户提供多媒体信息服务,所以接入万维网的域名地址标准格式都用“http://www”作为Web网址的引导字符。他最杰出的成就,是免费把万维网的构想推广到全世界,让万维网科技获得迅速的发展,深深改变了人类的生活面貌。

1955年6月8日,伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)出生于英格兰伦敦西南部。父亲是康威·伯纳斯-李,母亲是玛丽·李·伍兹。他的父母都参与了世界上第一台商业电脑,曼切斯特1型(Manchester Mark I)的建造。伯纳斯-李在辛山小学(Sheen Mount Primary School)念小学,在伦敦伊曼纽尔公学(Emanuel School)念中学。1973年,他中学毕业,进入牛津大学王后学院深造,最后以一级荣誉获得物理学士学位。

蒂姆进入大学,1976年从牛津大学物理系获得一级荣誉学位,毕业之后,曾经供职于英国一些高技术公司,从事集成电路和系统设计研究,其出众的才华逐渐得以展露。1984年,一个偶然的机会,蒂姆来到瑞士的日内瓦,进入著名的由欧洲原子核研究会(CERN)建立的粒子实验室。在这里年轻的蒂姆接受了一项极富挑战性的工作:为了使欧洲各国的核物理学家能通过计算机网络及时沟通传递信息进行合作研究,委托他开发一个软件,以便使分布在各国各地物理实验室、研究所的最新信息、数据、图像资料可供大家共享。软件开发虽非蒂姆的本行,但强有力的诱惑促使他勇敢地接受了这个任务。

早在牛津大学主修物理时蒂姆就不断地思索,是否可以找到一个“点”,就好比人脑,能够透过神经传递、自主作出反应。经过艰苦的努力,他编制成功了第一个高效局部存取浏览器“Enguire”,并把它应用于数据共享浏览等,取得了成功。

初战胜利大大激发了蒂姆的创造的热情,小范围的计算机联网实现信息共享已不再是目标,蒂姆把目标瞄向了建立一个全球范围的信息网上,以彻底打破信息存取的壁垒。1989年3 月,蒂姆向CERN递交了一份立项建议书,建议采用超文本技术(Hypertext)把CERN内部的各个实验室连接起来,在系统建成后,将可能扩展到全世界。这个激动人心的建议在CERN引起轩然,但这里终究是核物理实验室而非计算机网络研究中心,虽有人支持但最后仍没有被通过。蒂姆并没有灰心,他花了2个月重新修改了建议书,加入了对超文本开发步骤与应用前景的阐述,用词恳切,并再一次呈递上去;这回终于得到了上司的批准。于是蒂姆得到了一笔经费,购买了一台NEXT计算机,并率领助手开发试验系统。

1980年代后期超文本技术已经出现,当时还有国际间的超文本学术会议,每次都有上百篇的有关超文本的论文问世,但没有人能想到把超文本技术应用到计算机网络上来:超文本只是一种新型的文本而已。

蒂姆成功开发出世界上第一个Web服务器和第一个Web客户机。虽然这个Web服务器简陋得只能说是CERN的电话号码簿,它只是允许用户进入主机以查询每个研究人员的电话号码,但它实实在在是一个所见即所得的超文本浏览/编辑器。1989年12月,蒂姆为他的发明正式定名为World Wide Web,即我们熟悉的WWW;1991年5月WWW在 Internet上首次露面,立即引起轰动,获得了极大的成功被广泛推广应用。

国际互联网Internet 在1960年代就诞生了,为什么没有迅速流传开来呢?其实,很重要的原因是因为联接到Internet需要经过一系列复杂的操作,网络的权限也很分明,而且网上内容的表现形式极端单调枯燥。Web通过一种超文本方式,把网络上不同计算机内的信息有机地结合在一起,并且可以通过超文本传输协议(HTTP)从一台Web服务器转到另一台Web服务器上检索信 息。

美国著名的信息专家《数字化生存》的作者尼葛洛庞帝教授认 为:1989年是Internet历史上划时代的分水岭。

90年代以来国际互联网的发展正如蒂姆所预见的,网景与微软的浏览器之争,被称为万维网第一商战,快速膨胀的网络已有瘫痪之虞。为此在1994年,蒂姆创建了非赢利性的万维网联盟[2]W3C(World Wide Web Consortium),邀集Microsoft、 Netscape、 Sun、Apple、IBM 等共155家互联网上的著名公司,致力达到WWW技术标准化的协议,并进一步推动Web技术的发展。蒂姆坚持,W3C最基本的任务是维护互联网的对敌性,让它保有最起码的秩序。

当1996年底美国《研究和发展杂志》授予蒂姆Scientist of the Year(年度科学家)称号时,蒂姆·伯纳斯·李认为WWW开启信息时代新纪元,不过是“偶然的因缘”“水到渠成而已”。他也不后悔没有自组网络软件公司,这对他来说,只是“取与舍”,并非“得与失”。回顾过去,蒂姆—-这位满怀浪漫理想主义的科学家,以谦和的语气说:“Web倒是可以给梦想者一个启示–你能够拥有梦想,而且梦想能够实现。”

Tim Berners-Lee是一位伟大的思想家。他总是从全人类的角度去思考技术问题。普通的设计师从“用户”的角度思考问题,伟大的设计师从“人”的角度思考,而 Tim 是从“人类”(humanity)的角度去设计。可以毫不夸张地说,Tim是当今人类神经系统的总设计师。他的哲学思考以“设计问题”(Design Issues)的名义发布并指导着Web社区。他的工作,在推动历史的进程。他领先于大多数的工业领袖至少十年在进行布局和推动。他又善于组织和影响,对于学术界和欧美政府的最高层,他都能施加影响,并能一步步地推进和具体实施。

Tim说过,Web从来不仅是技术的发。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用 * 标注